심각한 대화를 잘 해내고 싶을 때 읽는 책

결정적 순간의 대화란?

결정적 순간의 대화란, (1) 의견이 다양할 때 (2) 상황을 잘 풀어내면 더 많은 이익을 얻을 수 있으나 그렇지 못하면 큰 손해를 볼 수 있는 경우 (3) 감정이 격한 상황의 경우의 대화를 말한다. 우리 대부분은 결정적 순간의 대화를 할 때는 진실을 말하거나 관계를 유지하거나, 이 둘 중 하나를 선택해야 한다고 오해한다. 저자들의 표현을 따르자면, 그렇게 내려진 선택은 ‘어리석은 선택’이다.

충분한 토론이 오히려 효율적인 이유

자신의 생각을 밝히지 못한 사람들은 속으로는 그 결론에 대해 부정적인 생각을 버리지 않는다. 자신의 생각이 사람들 앞에서 검증되지 않았기 때문에 끝까지 자신이 옳다고 생각하는 것이다. 따라서 대화 참여자들로 하여금 자기 생각을 자유롭게 표현할 수 있도록 충분한 시간을 갖고 토론하는 편이, 성급하게 결론을 이끌어내고 실행에 옮기는 것보다 결과적으로는 훨씬 효율적이다.

대화의 달인들은 자기 컨트롤을 잘한다

중대한 대화를 정말 잘 이끌어나가는 사람은 자기 컨트롤을 잘한다. 올바른 동기와 목표를 가지고 대화에 임하며, 또 대화의 과정에 어떠한 일이 일어나든 그 처음의 동기와 목표를 잊지 않는다. 대화의 달인들은 어떠한 상황이 닥치더라도 대화에는 말다툼을 벌이는 것 그 이상의 목표가 있었음을 기억한다.

진정한 대화란?

진정한 대화란 듣기 좋은 말로 상대방의 기분을 좋게 해주는 것이 아니라 있는 그대로의 생각을 털어놓는 것이다. 그래야만 상대방의 변화를 이끌어 낼 수 있다. 스트레스가 심한 중대한 대화에서 있는 그대로의 생각을 표출하려면 그 동안 주고받았던 말에 신경 쓰지 말고 상대방의 불안감을 없애려는 노력을 해야 한다.

공동의 목적과 상호 존중

공동의 목적’이 없다면 중대한 대화를 시작할 수 없고, 그렇게 시작된 대화를 이어 나가려면 ‘상호 존중’이 필요하다. 상호 존중의 태도는 마치 산소와도 같다. 산소가 희박한 곳에서는 그 어떤 것보다도 산소를 간절히 찾듯이 자신이 존중받고 있지 못하다는 생각이 들면 사람은 그것만 찾게 된다.

오해를 풀지 말고 대화를 멈추라

상대방이 당신의 말을 오해하고 당신은 그 오해를 풀어 주기 위해 논쟁하고 있다면 당장 대화를 멈추고 거기서 빠져나오라. 그리고 당신이 대화를 하는 의도부터 분명하게 밝히라. 왜 그런 말을 했는지 전후 관계를 설명하고 상대방의 불안을 없애주라. 그래야 합리적인 대화가 가능하다.

대화의 목적은 승리가 아니다

대화에 임하는 사람들이 택할 수 있는 최악의 선택은, 앞에 놓여 있는 문제를 무시하고 각자의 길을 가는 것, 혹은 상대방의 항복을 요구하며 자기주장만 밀어붙이는 것이다. 하지만 이런 식의 태도는 대화 참여자들을 패배자로 만들 뿐이다. 게다가 문제는 해결되지 않은 채로 남게 된다.

한 번에 잘하긴 어렵다

당부하고 싶은 것은 몇 가지 스킬로 복잡한 문제의 해결을 기대하지는 말라는 것이다. 다만 아드레날린이 분비되는 것이 느껴지면 마음을 차분히 가라앉히고 지금까지 이 책에 소개된 많은 질문 가운데 몇 개를 자신에게 던져보라. 대화 속에서 점점 나아지는 당신의 모습을 발견할 수 있을 것이다.

대화의 달인은 감정을 통제한다

대화의 달인들은 감정에 사로잡히지도 않고, 반대로 감정을 무조건 억누르지도 않는다. 대신 이들은 감정을 통제한다. 속에서 분노가 치밀어 오를 때 대화의 달인들은 그 분노를 다른 감정으로 변화시킨다. 또는 상황에 맞는 감정을 선택함으로써 대화를 통해 최선의 결과를 이끌어 낸다.

마지막으로, 가장 중요한 두 가지 원칙

가장 중요한 두 가지 원칙은 이렇다. (1) 과정을 살펴보라. 뭔가 이상하게 흘러간다 싶으면 “지금 대화가 이상한 방향으로 흘러가는 것 같아”라고 말하라. (2) 안전지대를 만들라. 상대방이 이 대화의 결과에 대해 갖고 있는 불안감을 없애주어야 한다.


¶ 출처: 조셉 그레니 등, ⟪결정적 순간의 대화⟫, 김영사, 2013. (책 구매하기)

책: 결정적 순간의 대화

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